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Le trésor de la Selby Smelting

Juillet 1901, Comté de Comtra Costa, Californie, États-Unis. La fonderie Selby Smelting située au bord de la baie de San-Francisco, qui était alors spécialisée dans le raffinage du plomb, de l’argent et de l’or, reçoit un important stock d’or destiné à la fonte. Un peu plus d’une demi-tonne.

Les caves de stockage de la Selby étant pleines, l’or est entreposé dans la vieille cave d’un entrepôt destinée au plomb et les 500 kilos d’or sont sous la surveillance, jour et nuit de trois gardiens, sans compter les cinquante hommes qui travaillent 24 h sur 24 dans la fonderie. Les hauts fourneaux destinés à la fonte des métaux tournent en permanence.
Pourtant, le 5 août 1901, lorsque les gardiens contrôlent le stock d’or, ils tombent sur un trou dans le sol de la cave et se rendent compte que l’on vient de voler, sous leur nez, pour plus de 900 livres d’or : 408 kilos !

408 kilos d’or

C’est en 1901 le plus gros vol d’or jamais commis au États-Unis. La police pense avoir affaire à une bande de voleurs chevronnés, qui ont creusé un tunnel de plus de 12 mètres de long pour arriver juste sous le stock d’or ! Il faudra attendre 1976 et Albert Spaggiari lors du casse de la Société Générale de Nice, entré dans la salle des coffres par un tunnel, pour revoir un vol aussi spectaculaire !
La fonderie Selby Smelting offre alors une prime de 25 000 dollars pour toute information permettant de retrouver les audacieux voleurs ou l’or, une fortune en 1901.
Deux jours après le vol les enquêteurs vont donc être très surpris. Alors qu’ils fouillent une cabane, à quelques mètres de la fonderie, la police découvre un pistolet, des vêtements pleins de boue — celle du tunnel — et une lettre qui va les conduire à Jack Winters, aussi connu sous le pseudo de Buck Taylor. La police va mettre quelques jours à réaliser et comprendre qu’ils tiennent leur homme, car c’est bien un seul homme, qui a réussi le casse du siècle ! Après avoir réussi le coup parfait, Jack Winters a commis plusieurs erreurs qui vont lui être fatales… Jack passe rapidement aux aveux et explique son acte.

Une histoire stupéfiante

Alors qu’il se contentait d’une petite vie et d’un salaire de misère à la fonderie, il a rencontré une belle fermière, Ida. Tombé fou amoureux, Jack a fini par la demander en mariage ; Ida étant pragmatique lui a répondu que s’il arrivait à économiser et mettre de côté 1000 dollars, elle l’épouserait. Jack s’est vite rendu compte qu’il n’arriverait jamais à réunir une telle somme, au même moment la fonderie recevait une demi tonne d’or…

… La suite de l’article dans Monnaies & Détections n° 96

Scanner à balayage

Le comté de Stanislaus est en Californie. Une voiture transportant un présumé kidnappeur et sa victime est tombée dans un canal de drainage. Le courant de l’eau et le déplacement rapide de la boue dans ce large canal de 25 m et de 15 m de profondeur rendrait la recherche par une équipe de plongeurs extrêmement dangereuse. La solution est venue du matériel JW Fishers, le Scan 650, un scanner à balayage. A partir d’une barque et à la traine le long de la voie navigable ils ont retrouvé immédiatement la voiture du suspect mais aussi à leur grande surprise 16 autres voitures… Regardez la qualité de l’image au scanner. A quand un petit produit identique accessible à nos bourses de chercheurs de trésors ?

Source : JW Fishers

Le 25 février 2014, la société numismatique Kagin a annoncé dans un communiqué de presse la découverte et la mise en vente d’un trésor composé de 1427 pièces d’or américaines datées de 1847 à 1894. Ces pièces, d’une valeur faciale de 28000 dollars, sont pour la plupart des pièces de 20 dollars or de type “Liberty Eagle”, dont la valeur totale est estimée à environ 10 millions de dollars. Les médias américains se sont bien entendu emparés immédiatement de cette histoire qui a fait sensation outre Atlantique.
Les pièces ont été découvertes enterrées dans une propriété privée au nord de la Californie, dans un lieu-dit baptisé Saddle Ridge en février 2013. L’emplacement exact de la trouvaille a été gardé secret pour éviter que des chasseurs de trésor n’aient la tentation d’aller chercher d’autres pièces d’or dans ces montagnes de la Sierra Nevada qui avaient déjà connu la ruée vers l’or de 1849.
C’est un couple qui a tenu à garder l’anonymat mais dont nous connaissons tout de même les prénoms, Mary et John, qui a découvert les pièces en promenant leur chien. Dans une interview, le couple est revenu longuement sur les circonstances de la découverte.
“On avait déjà souvent vu une vieille boîte de conserve rouillée qui sortait du sol à un endroit où on se promène tous les jours depuis des années et puis on avait remarqué un vieil arbre qui poussait sur la colline. Les racines de l’arbre avaient déterré un morceau de boîte de conserve. C’était juste au-dessus de l’endroit où les pièces étaient enterrées. A l’époque on a pensé que c’était un vestige de pot de fleur ou quelque chose comme ça. On avait également vu un rocher angulaire dressé et on s’était demandé ce que c’était.”
Ils passaient à côté du trésor depuis des années
“Après coup, précise Mary, on a réalisé que c’était un marqueur de la cachette du trésor : en partant de la pierre si on marche 10 pas vers le nord, on tombe sur le trésor !”. …

La suite dans Monnaies & Détections n° 75

Chasse au trésor

Un groupe d’enfants avec leur professeur sont en ballade sur les bords d’un lac près d’Oakland, Californie. Lorsqu’une jeune fille de 11 ans aperçoit quelque chose dans l’eau, un sac de toile, les enfants sont curieux, ils vont insister auprès du prof et finir par le convaincre de se mouiller les pieds. Et ils ont bien fait, le sac contenait un vrai trésor ! De nombreux bijoux en or et argent, plusieurs montres à gousset du même métal, de l’argenterie, des couteaux… Le sac au trésor a été remis à la police qui pense à un butin de plusieurs cambriolages. Si les propriétaires ne sont pas retrouvés, la jeune fille devrait dans un an et un jour, hériter du magot…

Source : Oakland tribunes

Trésor trouvé au bord d’un lac près d’Oakland, Californie. ©