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50 millions de dollars

C’est le magnifique butin d’une fantastique chasse au trésor, une vraie comme on en rêve tous. 6 novembre 1942, le SS City of Cairo, navire britannique dont le port d’attache est à Liverpool, est torpillé par un sous-marin allemand, un des U-Boat qui étaient à l’époque surnommés les loups gris. L’attaque se produit au large de la Namibie, Afrique, alors que le City of Cairo qui vient de quitter Cap-Town fait route vers le Brésil. Le sous-marin allemand laisse le temps au capitaine de faire évacuer le navire, toutes les femmes et enfants auront le temps de gagner les chaloupes, deux membres d’équipages et quatre passagers trouveront la mort pendant le naufrage et plusieurs dizaines dans les jours qui suivront, le navire ayant été coulé en haute mer. L’Allemand aux commandes du sous-marin leur souhaitera par radio, une bonne nuit après les avoir torpillés !

En cette nuit du 6 novembre 1942 le City of Cairo sombre lentement par 5 000 mètres de fond ! Quelques décennies plus tard, en 1984 des chasseurs de trésors ont vent de sa cargaison, une fortune en pièces d’argent et se lancent sur ses traces. Après des années de recherches en archives pour cerner la zone et ensuite en mer pour localiser l’épave, la société franco-britannique Deep Ocean Search (DOS) localise l’épave en 2011.

27 ans de recherches pour trouver le City of Cairo ! Mais il est bien là, les premières pièces seront remontées à l’aide de robots filoguidés en 2013 et le reste au début de cette année. L’attente et la chasse en valaient la peine, 100 tonnes d’argent sous forme de monnaies, 50 millions de dollars, un peu plus de 45 millions d’euros en pièces d’argent sont sortis des flots…

Cette découverte et surtout cette récupération est une première à une telle profondeur, 5 150 mètres exactement ! À titre d’exemple le Titanic est à 3 800 mètres. Et il est probable que cette opération à très grande profondeur en annonce bien d’autres, ce ne sont pas les épaves à trésor qui manquent…

Sources : lepoint.fr & metronews.fr et Wikipedia